民间故事:男子服了六年兵役,回来后,老父发现他张嘴吞食蚊子

民间故事:男子服了六年兵役,回来后,老父发现他张嘴吞食蚊子

明朝中期,山区里分布着益姓家族,大约有十来户人家。这一年,官府分来一个兵役指标,要派人到边关服兵役。族长召集所有人商量,最后决定把兵役指标分给益大牛,让他去边关服兵役。

益大牛家贫如洗,家里只有一个老父亲。他没有正经事做,靠打短工度日,过着饥一顿饱一顿的日子。族长答应每一年给足益老汉的口粮,外加五吊钱的花费。益大牛没有了后顾之忧,还能得到服兵役的朝廷补贴,对于他来说,当兵无疑是一件好事。

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益大牛告别老父,独自上路去了边关,开始了漫长的服兵役生涯。过了几年,边关对外用兵,传来了打仗的消息。益老汉担心儿子的安危,派人捎去了几封信,都没有回音。益老汉不免有一些焦急,常常坐在门前,长吁短叹。

忽然有一天,边关送来文书,益大牛在战争中牺牲了。益老汉得知消息,哭晕了过去。族人们把他扶到床上躺下休息,大家便坐在堂屋里商议起来,族长的意思,益大牛战死了,益老汉由族人们轮流供养,让他老有所依。

但是,族长的提议,遭到了族人们强烈的反对。既然益大牛已死,对族人们已经没有用了,不但不愿抚养益老汉,连分摊的口粮钱也不愿再出了,让益老汉自生自灭。族长说服不了族人们,只好长叹一声,依了众人的意见,不再管益老汉。

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益老汉痛失爱子,心情一下子跌落谷底,整天以泪洗面,在屋里呆坐着。过了一段时间,他感染风寒,卧床不起。他央求邻居帮他请来郎中,又央求邻居按照药方抓来药,自己挣扎着煎药服用。因为没有人侍候,他饥一顿饱一顿的,病情愈发严重,眼看就不行了。

这一天,益老汉卧在床上,昏昏沉沉的,忽然听见邻居大声喊道:“益老哥,你儿子回来了。”益老汉精神一振,继而又消沉起来,闭上眼喃喃自语地说:“你们别哄我高兴了,我儿命苦,早已不在人世了。”

这时,邻居冲进来,兴奋地说:“老哥,真的是你的儿子回来了!”接着,只听一人“扑通”跪在床前,哭喊道:“爹,我回来了!儿子不孝,让你受苦了!”

益老汉猛地睁开眼,床前跪着的,果然是他朝思暮想的儿子益大牛。儿子一走五六年,如今变得壮实多了。他一下子坐起来,跳下床,搂着儿子大哭起来。

好一会,父子两人才止住悲声。益老汉颤抖着用手摸着儿子的脸,说道:“我不是在做梦吧,你真的还活着!”益大牛柔声说:“是真的,我还活着。”于是讲了起来。

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原来,益大牛在战场上受了重伤,昏迷过去。等到他醒来,军队早已远去,他只得拄着木棍,追赶军队,却不慎落入敌军手中,成为俘虏。敌军首领将他医好后,让他当了马夫,放羊军马。渐渐地,他得到敌军的信任,趁着他们不备,偷了一匹好马,逃出了敌军的军营。因为他的小腿落下了残疾,不能再打仗,便直接赶回老家来了。

当天晚上,村民们和族人们在益老汉家里聚会,贺喜益大牛平安归来。大家一直到深夜才散去。因为儿子回来了,益老汉的精神好了起来,病情也轻了许多。益大牛坐在床边,父子两人说了好一会话,天色微亮时,才各自睡去。

在益大牛的精心照料下,几个月后,益老汉恢复了健康。益大牛白天打柴,晚上打渔,奉养老父亲。

益老汉开始托人,给益大牛提亲。益大牛得知后,一口拒绝。益老汉不解,男子汉大丈夫,首要任务就是成家,延续香火,他为何不愿结婚?在益老汉一再追问下,益大牛才吞吞吐吐地解释,他那一次身负重伤,就是伤了下体,没法结婚了。益老汉长叹一声,不再提起此事。

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转眼到了夏天,因为天气炎热,益大牛不再砍柴,而是在家里休息,晚上出去打渔。有一天晚上,乌云翻滚,眼看大雨就要来临,益老汉去给儿子送蓑衣。

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到了河边,只见益大牛蹲在河边,旁边放着一个灯笼,蚊子朝灯笼飞来,益大牛伸出舌头,舌头一卷,就把蚊子吞进嘴里。

刚开始,益老汉还以为看花了眼。再仔细一看,益大牛果然在吞食蚊子,吃得津津有味。益老汉吓坏了,大叫一声,转身就跑。

益大牛赶紧追上来,喊道:“爹,你怎么啦?”益老汉高声叫道:“别过来,你不是我的儿子,我的儿子不会吃蚊子。”益大牛这才明白,益老汉看见他吃蚊子的情景了,于是说道:“既然被你撞破,我就实话实说吧,我确实不是你的儿子,我是一只蟾蜍精。受你儿子之托,来为你养老送终。”

益老汉停下脚步,听他讲了起来。

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原来,益大牛在当兵初期,有一天放假,他偷跑到河里洗澡,在河里摸鱼。这时,他猛然听见,在河岸上的荆棘丛里,传来蟾蜍的悲鸣声。抬眼看去,只见一条粗大的水蛇,正在吞食一只金色蟾蜍。

蟾蜍的个头很大,比普通的蟾蜍要大一倍多,皮肤呈金黄色,闪闪发光。它的下半身被大水蛇含在嘴里,它拼命往外挣脱,好不容易挣脱出来,大水蛇的头往前一探,又吞了进去。

但是,由于金色蟾蜍拼力往外挣扎,大水蛇也没有办法完全把它吞进去。两者就这样一来一往,谁也奈何不了谁,蟾蜍逃不掉,大水蛇也吞不进去。

益大牛观看了一会,发现情势对蟾蜍不利,时间长了,早晚会被大水蛇吞食。在民间里流传,金色蟾蜍是神物,他决定救它一救,于是折下一根枝条,将大水蛇赶跑了。

不一会,金色蟾蜍变成一位年轻的小伙子,感谢他的搭救之恩。益大牛这才得知,金色蟾蜍是一只蟾蜍精,而那只大水蛇,是一条蛇怪。要不是益大牛及时搭救,他就要死于天敌之腹了。

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益大牛战死后,因为挂念老父亲无人赡养,魂魄不愿去阴司报道,却又无法返乡,只好在河边流浪,想找蟾蜍精帮忙。

一直等了小半年,益大牛的魂魄终于等到了蟾蜍精。蟾蜍精为了报恩,答应变成益大牛的模样,去给益老汉养老送终,益大牛这才去投胎转世。至于当了俘虏逃出来,以及下半体受伤,都是蟾蜍精编的谎话。

得知儿子真的死了,益老汉大哭起来。蟾蜍精安慰了好久,他才止住悲声,接受了现实。过了不久,蟾蜍精捡回一个孤儿,认作儿子养了起来,也算是给益家留下了门户。

十多年后,益老汉去世了,蟾蜍精把他安葬在后山。一直等到儿子成家后,蟾蜍精才讲明缘由,回去修炼去了。

本故事采用了精怪的元素,在于借事喻理,劝人为善,与封建迷信无关。