二战最古怪岗位:飞机自卫机枪手

二战最古怪岗位:飞机自卫机枪手

提起二战中的王牌飞行员,很多人如数家珍;对于阔日杜布、哈特曼、京特拉尔、巴尔克霍恩、理查德·邦等人的大名,很多战史爱好者耳熟能详。

二战最古怪岗位:飞机自卫机枪手
而对于另一款在战场上浴血奋战,为取得胜利作出重要贡献的重要机型——轰炸机、双座战斗机的机组飞行员,很多人却很少了解。

终于那些为保卫自己的战机,战斗到最后一刻,洒下鲜血、付出生命的自卫机枪手,就更少有人知道了。

幕后英雄——自卫机枪手
二战期间,很多情况下,轰炸机是没有护航的,在没有己方护航的前提下,这些直面敌军枪炮的机枪手,便是座机的唯一防线。

二战最古怪岗位:飞机自卫机枪手
如果没有他们的存在,任何一款轰炸机都会被轻易击落。这些默默无闻的勇士,在盟国空军与轴心国空军的生死较量中尽职尽责,视死如归。

但是工作性质注定了,他们默默无闻,不会走到前台,成为聚光灯下的英雄。

在飞机的乘员组中,飞行员是当之无愧的灵魂,其他乘员都被其耀眼的光芒所掩盖,无论是武器操作员还是自卫机枪手,都是飞行员的陪衬而已。

尤其是轰炸机,机枪手战位甚至都不在驾驶舱里。他们的工作岗位,没有驾驶舱优越的环境,飞上蓝天后,高空里陪伴机枪手只有噪音、寒冷。

不仅如此,等待他们往往是比飞行员高出几倍的伤亡率。

一般来说,每次轰炸任务都会持续数小时之久,有的空袭行动持续时间更长。

1942年4月的杜立特空袭持续时间长达13个小时,从上午8.30出发,到晚上9.30降落。

需要指出的是,这次行动为了更多携带炸弹,飞机临时被卸掉尾部机枪以减轻飞机载荷。

但为了保护飞机不至于受到来自后方的攻击,因此在机尾安装了两根涂成黑色的木棍,模拟机枪枪管。

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这种”稻草人”机枪在实战中还颇有效果:日军飞行员远远看去,难辨真假,倒也不敢轻易从后面发动攻击。

这也足以说明,自卫机枪的重要性。

由于尾部没有良好的保温措施,机枪手们必须面对飞机上升到一定高度时外界零下30摄氏度左右的低温。

这些机枪手要穿着厚厚的御寒服,蜷缩在狭窄的机枪位上,目不转睛地向外瞭望。

每当后方出现敌机的声音,尾部机枪手都会紧绷神经,注意力高度集中,他们必须全神贯注留意敌机的动向。

因为飞机速度超快,只要目测到敌机到来,威胁就迫在眉睫,他们必须严阵以待,以便在必要的时候,随时进行准确无误的射击。

要是认为机枪手的职责仅仅是这些,那就错了。

机枪手还有一个任务,那就是及时向机长通报敌机的方位,好让飞机调整飞行路线进行避让。

毫不夸张地说,在特殊情况下,尾部机枪手决定着飞机的命运和飞行员的生死。

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二战欧洲战场,盟军空军的伤亡总数高达14.6万人,其中英国空军的伤亡5.5万人,美军伤亡9.1万人。

资料显示,牺牲的航空队员中,超过6成都是机枪手。

这是因为在轰炸机乘组里,机枪手所占比例最高。

比如B-17或者B-24轰炸机的机组共10人,其中有2名驾驶员、1名领航员、1名投弹手,剩下6人全是机枪手。

英制“兰开斯特”的机组7人,其中1名驾驶员、1名领航员、1名无线电员和1名投弹,另外再加上3名机枪手。

有太平洋英雄之称的TBD-1“蹂躏者”鱼雷轰炸机,乘员3人,其中2名是机枪手,飞机上的标准挂配为Mk13型航空鱼雷1枚,自卫武器为7.62毫米机枪2挺。

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机枪自卫的起步
在一战二战中,轰炸机的短板就是战斗能力差,因为它必须携带更多的弹药,飞机上就没有空间安装机炮。

而轰炸机面的敌人,是速度更快的战斗机,后者机动性超强,让轰炸机显得笨拙无比,在遭遇之后只能坐以待毙。

所以人们绞尽脑汁加强轰炸机的自卫能力,但是也没有什么好办法,只能在轰炸机上增加机枪手。

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在实战中,机枪手的表现出色,一战最后一年,英军DH9型轰炸机在5个月的战斗中击落了157架德国战机。

但是,机枪手也为此付出巨大代价,有246名机枪手丧生。

1934年问世,由马丁公司生产的B-10轰炸飞行,飞行性能优越,甚至让不少国家的主力战斗机都望尘莫及。

但美中不足的是,它的自卫机枪塔竟然采用敞开式设计,高速运动的飞机形成的气流,大大影响射击精度,也增加了机枪手的风险。

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不难想象,这种飞机机枪手的处境有多么威胁,他们坐在敞开式座位里,一边要与威胁轰炸机生存的战斗机进行殊死搏斗,一点闪失都不能有;一边还要面对高空中刺骨的冷风。

一战时期,降落伞没有普及,操作起来也非常困难。更多精彩资源–【文推网 wentuifa.com】

至于氧气面罩,还处于试验阶段;防寒也没有什么高招,只能多穿几层皮衣。

在这样的环境中执行任务,难度可想而知。

所以,为了改变自卫机枪手的处境,飞机自卫武器的设计必须改变。

封闭机枪塔问世
20世纪30年代,飞机自卫技术取得重大突破,确切地说,是电力驱动的机枪塔被引入到轰炸机上,这是一个革命性的成果。

如此一来,机枪手的输出火力提高了许多,飞机的防护能力也得到提升。

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之所以说它是革命性的成果,是因为机枪塔的诞生让轰炸机独立作战成为可能。

这种技术的问世,也极大改善了机枪手的作战环境。

1932年,对美军机枪手来说是个值得庆贺的日子。马丁公司生产的B-10单翼轰炸机,装备了可收放起落架,让飞行员进出更为方便。

机枪塔也从开放式,变为全封闭机枪塔;它的诞生让机枪手不必在直面寒流和冷风。

B-104个乘员中,有3名是机枪手,他们负责操纵3挺7.62毫米机枪,其中1挺在机鼻,1挺在机尾,1挺在机腹,除了机鼻处机枪塔,其它部位都为电动操控。

由此带来的最大好处。就是轰炸机战斗力大大提高。

在当时的作战环境下,轰炸机只要有了足够的数量和有效的火力来自卫,完全可以独力完成轰炸任务。

其实一个合格机枪手是能够保持敏锐的观察力,他们最需要的是未雨绸缪,尽早发现敌机,而不是消灭敌机。

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英国空军第6大队第429中队的“哈利法克斯”轰炸机机枪手戴维斯说:“机枪手的最高境界是一枪不放,当好观测员。我在行动中从不打第一枪。如果开火,只会暴露自己的位置。如果你率先发现敌机,最好就是偷偷溜开。”

二战中期,美军的轰炸机为了加强自卫能力,都变成了刺猬:B-17F装备了12挺枪,B-24D装备了11挺。这足以说明,机枪手发挥的作用多么大。

但是,虽然机枪手对保护飞机发挥的作用最大,他们的危险性也是机组中最大的。
飞机一旦遇到危险,需要跳伞的时候,机枪手的座舱空间狭小,操作难度大。

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而且降落伞是放在机枪塔门后的,想跳伞机枪手首先要打开舱门,进到燃烧的飞机里取得降落伞,然后再找到逃生门跳伞。很多时,候燃烧产生的高温会让人根本无法触碰舱门,所以机枪手的死亡率远远高于飞行员。

可是工作性质决定了,即使成为烈士,他们的知名度也没有飞行员高。

自卫机枪手,这一个在战后甚少为人所知的岗位,在一次次高风险高要求的作战中,掩护了飞机的安全,他们是真正的英雄。