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故事:夺命奇箭(民间故事)

 

1.夺命箭

大宋年间,沔州有两位闻名全国的木匠,一位叫公输能,一位叫鲁瀚。

三天前,公输能收到一封由北方战场送来的加急文书后,突然把自己关进了书房,茶不思饭不想,没日没夜地奋笔疾书。

这天,下人柳陵突然来报,说鲁府的鲁老爷子归西了。公输能闻言,怆然恸哭:“大哥啊……”

公输能本名鲁能,与鲁瀚是亲兄弟,皆是公输班,即鲁班的后人。鲁瀚一直认为木工应致力于研发新型农具,帮助老百姓改善生活,鲁能却认为应该全力研发新型武器,帮助国家抵御外敌。两人相持不下,鲁能愤而改名公输能,搬出鲁府。两兄弟从此互相视若仇敌,数十年皆无往来。如今蓦然得知大哥辞世,公输能悲痛不已。

公输能在柳陵的搀扶下来到鲁府,只见鲁瀚的尸身正躺在棺材中。公输能一问之下,方知鲁瀚竟然是被人用箭射死的。鲁家已经上报了官府,几名捕头过来只顾着索贿,并没怎么勘查就走了。

据鲁瀚的女婿赵鸣所说,自从三年前鲁瀚的儿子在对抗金兵的战场上战死之后,他就变得有些痴痴傻傻,见到人就说对方是金国的奸细。去年女儿病逝后,他更是大受打击,终日把自己关在山顶的山庄中。

前日,一个家仆给鲁瀚送饭,却发现他躺在后花园的摇椅上,胸口中箭,已死去多时,周遭地上还零零落落地撒着七八支箭。

公输能心中一凛,对赵鸣说:“可否借箭一观?”“当然可以。”赵鸣命人将箭取出。

此箭材质似木非木,似竹非竹,比一般的弓箭较细较短,也较轻,尾羽乃是木制,长约数寸。公输能霎时脸色铁青。

“老爷,是否有所发现?”柳陵问。公输能默然不答,要求到鲁瀚中箭的地方看看。赵鸣见他神情凝重,不敢多问,忙在前引路。

魯家山庄独立建于山顶的一小块空地,附近仅在另一个山头上有一座破庙,两山之间隔着一道三百余步宽的深壑。也就是说凶手的箭只可能从那破庙射出,可是歹人如何能够将鲁瀚射杀于三百步之外?

回府之后,公输能把柳陵叫到书房,说:“三天前那封加急文书,是霍勇派人送来的。”

霍勇原是公输能的弟子,金兵侵宋后,他便毅然参军,屡建战功,如今已是抗金大将军。但最近几场战役中,金兵不知从什么地方弄来了一批奇怪的踏弩。射程之远、精确度之高均是前所未见。此弩唯一的弱点就是穿透力不强,箭无法刺穿盔甲,但诡异的是只要被此箭刺伤,即使不中要害,几天之后伤者也会罹患怪病身亡。霍勇请来几位用毒高手查验弓箭,丝毫检测不出箭头有淬毒的痕迹。宋军接连战败。霍勇便写信将此事告知师父,希望师父能想出破解之法。

“目前,我只知道金兵的强弩有十个发射槽,一次最多能发十支箭。最远射程达到三百四十步,较普通弓弩强上三四倍。所用弓箭短细,尾部木羽垂直,有利于在弦释放后推动弓箭飞出。”

“这……”听到这里,柳陵似已恍然,“这和杀害鲁老爷子的箭一般无二!”

“没错!但是,什么人会大费周章地去寻来金兵专用的厉害武器,来杀一个痴傻老人呢?”

两人百思不得其解,最后决定先到那座破庙看看。

2.重见

快走到破庙的时候,天空突然毫无预兆地下起了瓢泼大雨,两人狼狈奔走入庙。暴雨如泄洪般冲得山泥翻腾,忽见庙侧泥淖中有无数小昆虫的尸体随着浊水流出,柳陵冒雨冲出查看,在泥淖之下挖出一架踏弩,跑回来之前,还顺手捡了几只小虫。

只见那踏弩弓身长三尺三,弦长二尺五,尺寸这样小巧,杀伤力却如此强劲。公输能忍不住连连赞叹:“妙哉!妙哉!此弩的材质似乎与那短箭是一样的。”

柳陵在旁拨弄着那几只虫子,一脸不可思议:“老爷,这几只虫子‘尸体动了!”看来这些虫子不知被什么弄得麻痹昏厥,如今又活了过来。公输能灵光一闪,将踏弩凑近鼻子,猛觉一阵眩晕:“难不成这世上真有龙尾竹?”

公输能小时候,曾听他父亲提过沔州附近有种龙尾竹,此竹被浸湿后会分泌出一种毒素,唤龙尾素,具有麻痹效果,没想到竟是真的!

“毒在箭身,霍将军在箭头自然查不出淬毒痕迹,但是就算龙尾竹被血浸湿会分泌龙尾素,最多也只能导致士兵身体麻痹,怎么会致死呢?”柳陵秀眉紧蹙。更多精彩资源–【文推网 wentuifa.com】

正说话间,公输能无意中瞥见对面山顶鲁家山庄中竟有一片昏黄的光亮。两人对视一眼,皆是诧异,鲁瀚已死,屋中怎会有灯光?

两人不及多想,携了弓弩匆匆下山往山庄而去。山庄中,一个女人正在神色慌张地翻箱倒柜。柳陵一见女人模样,不禁惊呼:“夫人!”女人猛然一惊,随即两行清泪滚滚而下,与柳陵相拥而泣。

原来,这个女人便是柳陵夫人。金兵猖獗,多年前柳陵和难民一起弃家逃命时,遇到一队金兵。慌乱之中,柳陵便和妻儿失散了。柳陵差点儿丧命,却被路过的公输能救起。伤好之后,公输能便让他当了管家。多年来,柳陵一直四方寻找妻儿,却没有消息。

柳夫人看见公输能手中的弓弩时,突然浑身颤抖,叫出声来。

公输能起疑,遂问:“夫人可曾见过此弩?”柳夫人慌忙摇头。

公输能皱眉:“那请问夫人擅闯他人房屋所为何事?”柳夫人支支吾吾答道:“我……我路过……突然下雨便……进来躲雨。”

“胡说!”公输能喝道,“你身上衣裤均未淋湿,显然是下雨前就已进屋了。说,你是不是早觊觎屋中财物,因而将老人杀害了?”

“不!是鲁老爷央求我杀他的!”柳夫人急于辩驳,哭着将整件事情的来龙去脉说了出来。

当年,柳夫人母子都被金兵抓住了。她被带到沔州一处深谷伐竹制箭,儿子则被送到矿区挖矿。金兵要求她们专伐那些看起来伤残羸弱的竹子,而且不能将竹子浸湿。

前些天,柳夫人趁金兵看守不严,逃了出来。可当她前去报官,希望官兵帮她救出儿子时,衙差们却根本不理她,反而要她先交二两白银来。她一时间万念俱灰,在路上漫无目的地走着,不知不觉竟走到一处山下,见山上有一座山庄。

山庄中有一位老人,正在研究弓弩。老人待她很是亲切,询问她有什么难处。柳夫人忍不住哭着将经历说了。老人听完,惊讶地说:“你过来看看,你们伐的可是这种竹子?”

柳夫人一看便点头。老人一下子瘫软在地:“只有伤残羸弱的龙尾竹在浸湿过后才会分泌龙尾素,我也是前些年才无意中得知的,金狗如何晓得?”沉吟片刻,他又说,“你明天这时再来,我帮你解决银子的问题。”

翌日,柳夫人再到之时,老人凄然道,他本主张木工应致力于研发新型农具,但是三年前他儿子的牺牲,让他明白研发强力武器来抵御外敌的必要。

因此,他长时间闭门不出,研究出了一种射程达到三百余步,且精确度极高的新型踏弩。可惜此弩的穿透力太弱,他便想到要用沔州特有的龙尾竹作箭,如此一来,金兵只要中箭就会暂失行动能力,宋军便可乘机追击。但是,此法有一个致命的弱点,一旦被金军得知,宋军就会全军覆没!所以,他一直迟迟不把此弩献给朝廷,而是继续苦思加强弓箭穿透力的改善方案。

直到昨日柳夫人闯入,他才意识到自己为对付金兵而发明的神弩可能已落到金兵手上!他思来想去,能得到神弩设计方案的只有他的女婿赵鸣。昨晚,他怒气冲冲地找赵鸣对质,赵鸣竟一口承认是他把设计方案高价卖给金国的。

鲁瀚大怒,要揭发赵鸣通番卖国。赵鸣却冷笑着说,他已经在鲁瀚闭关时,渲染了他精神失常的传言,他说什么也没人会信了。

鲁瀚没有办法,便请柳夫人帮他,他说对面山上有座破庙,他在那里放了一架踏弩,箭头已瞄准后花园的一张摇椅。等他躺在摇椅上,柳夫人只要发动弓弩便可。

柳夫人虽不愿这么做,但鲁瀚却很坚决,他想用自己的死引起朝廷注意,顺藤摸瓜查出神弩一事!没想到,官员捕快皆是尸位素餐之辈,根本没理这事。

3.壮志难酬

得知个中因由,公输能与柳陵都是无限唏嘘。

但这依然没能解释为何宋兵中箭之后会得怪病死去。三人略一商议,决定一起奔赴军营查看。三人来到时正是午膳时间,霍勇急忙相迎。公输能看到锅里稀得像水的粥里,漂浮着许多绿油油的野菜。

霍勇叹了口气,解释道,朝廷粮饷经常不能及时补给,军士们长年只能喝粥水度日。幸亏营寨附近长了许多这种不知名的野菜,可聊以充饥。公输能脸色忽变,舀起野菜仔细端详。霍勇见状,忙问:“怎么?难道野菜有毒?不可能啊,在决定用它做菜之前我们已经找人检验过,并没有问题啊。”

公输能道:“这叫素苋,是一味中草药,有加速加强其他药物的功效。士兵中箭之后,体内便附着了龙尾素,而他们长年以素苋为食,素苋会大大加强龙尾素的麻痹效果,最终致使伤者死亡。”

霍勇大惊,忙传令大伙儿马上停止食用素苋粥,并叫人把营中所采素苋通通丢掉。公输能与柳陵同时喊道:“且慢!”霍勇刚要问为什么,随即想到素苋能使龙尾素变成致命的毒药,实乃克敌良方,既然得知怎能不好好利用?

霍勇选了数十精兵乔装成平民模样连夜赶至沔州,照柳夫人的描述找到龙尾竹林之所在,控制金兵,夺取龙尾箭。柳陵利用素苋将龙尾箭加工成毒箭。宋军持之将金兵杀得全无招架之力。

霍勇乘胜追击,不出两月,已攻到边境,端了一个专利用难民做苦力为金兵提供武器的铁矿。正是柳陵之子被困之所,柳陵一家这才得以团聚。公输能大感欣慰,终于可以安心返乡。

然而,数月后,身在沔州的公输能收到噩耗,霍勇与名将岳飞均被秦桧以莫须有的罪名赐死。一个月后,宋朝宣布议和,宋金两国以淮水中流为界,高宗皇帝向金国称臣,守着半壁江山安居一隅。

柳陵大怒:“眼看胜利在望,皇帝竟然听任谗臣将英雄屠戮,实在是蠢笨至极!”公输能悲怆冷笑:“皇帝才不傻呢。倘若霍勇与岳飞将金兵赶出宋境,甚至灭了金国,那么徽钦二帝就会回朝,到时这高宗皇帝的帝位不就不保了吗?”柳陵听罢,似醍醐灌顶。

公輸能至此心灰意冷,不久便与柳陵一家迁至山野隐居避世了。