史上最大的骗子!虚构了一个从未存在过的国家,最后连自己都信了

史上最大的骗子!虚构了一个从未存在过的国家,最后连自己都信了

19世纪20年代,许多伦敦人在经历了蹂躏欧洲的拿破仑战争之后,精疲力尽,一贫如洗。他们,渴望得到一些希望和好消息。

所以,当苏格兰人格雷戈·麦格雷戈到达镇上时,自称是“格里高一世”殿下——波耶斯共和国的君主,以及波耶尔民族的酋长。

人们很快喜欢上了他关于遥远土地的动人故事。成群结队的公民开始把自己的钱,义无反顾的投资到了波耶斯共和国;数以万计的人,甚至试图搬到那里——他们,很快会成为这个世界上最大骗子的受害者。

这个荒诞而有趣的故事,始于1811年。

当时,麦格雷戈决定乘船前往南美,与西蒙·玻利瓦尔,在委内瑞拉独立战争中对抗西班牙。玻利瓦尔对麦格雷戈在皇家海军的扎实军事背景印象深刻,而这位风度翩翩、胆大包天的麦格雷戈,在许多战役中都表现出色——他被委以重任,军衔迅速晋升。

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西蒙·玻利瓦尔

当西班牙人基本上被征服时,麦格雷戈被转移到该地区的不同地点,与其他欧洲前哨作战。1820年,他在“蚊子海岸”登陆,这个地区现在包括尼加拉瓜的东海岸,和洪都拉斯南部的一小部分。“蚊子海岸”,得名于当地的米斯基托人;这些人在这片充满虫害的沼泽地区游荡——就像一群蚊子一样。

在跟“地主国王”弗雷德里克·奥古斯都喝了几顿酒之后,麦格雷戈说服奥古斯都把这片荒芜的土地签给他。然后,他乘船去伦敦,开始了他的荒诞计划。

麦格雷戈告诉伦敦人和他的苏格兰同胞,奥古斯都国王封他为波耶斯王子,并授予他在洪都拉斯湾12500平方英里的美丽土地。在他的描述中,那里到处都是金矿、稀有水果、天然的苏打水和无比肥沃的土壤——这片土地,只需要定居者。

麦格雷戈雇佣了大量的推销员,在伦敦以及格拉斯哥、斯特林和爱丁堡等地,为波耶斯共和国开设了土地办事处,并公开出售土地。麦格雷戈,甚至为波耶斯共和国设计了国旗、国徽和纸币——他用大量的“假”波亚币,换取了定居爱好者们的真金白银。

他甚至还提供了一本书《蚊子海岸的素描,包括波耶斯的领土》,作为波耶斯共和国存在的证据。这本书同样描述了一个不仅土地资源丰富,而且还拥有公务员、银行、军队和民主政府的美丽国家。但实际上,这本书是由麦格雷戈亲自编造出版的,笔名是托马斯·斯特莱格韦船长。

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“波耶斯共和国”的国徽,这个国徽可以说就是简易版的英国国徽,那个独角兽几乎就是照搬过来的

成千上万的人,包括富人和穷人,买下了他的故事并投资了这块土地。很快,按照今天的标准,麦格雷戈就成为了一个“千万富翁”。不过,令人匪夷所思的是,麦格雷戈竟然租了船,把想要定居的人们带到了他们的“新家”。

1822年,大约240人——其中许多是老年人——乘坐两艘轮船前往波耶斯共和国。当他们到达时,他们显然没有找到麦格雷戈所描述的天堂。相反,他们发现了一片空旷、无人居住、沼泽遍布的土地。

疟疾和黄热病很快席卷了整个群体,四分之三的人在那里死亡。最终,仅有50人回到了伦敦。麦格雷戈的骗子身份,在伦敦遭到揭发;但那时,他已经偷偷溜到法国去了。

法国人和英国人、苏格兰人一样,很容易被波耶斯共和国的美妙传说迷惑。但是,法国当局还是开始怀疑他,麦格雷戈进了监狱——在法国,后来又被送到英国。令人难以置信的是,两国当局在短暂关押后,释放了他。

1839年,身无分文、没有朋友的格雷戈·麦格雷戈搬回委内瑞拉。在那里,他再一次神奇的说服了当局,为他提供了在委内瑞拉独立战争中,作为一名将军服役多年的退休金。麦格雷戈于1845年12月4日去世,享年59岁。

直到今天,波耶斯共和国的所在地,仍然没有得到开发。更多精彩资源–【文推网 wentuifa.com】

P.S.

无独有偶。1817年,一位年轻女子出现在英国阿蒙德斯伯里村,自称是印度洋上一个小环礁岛“爪哇苏王室”的卡拉布公主。她声称被海盗从祖国绑架,并跳入大海游泳上岸逃脱。直到最后被她的前雇主认出,这位“卡拉布公主”才承认自己是玛丽·贝克——一个来自邻近城镇的女佣。