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民间故事:大象报恩

以下故事,出自宋代文言纪实小说总集《太平广记》,翻译时稍有改动。

民间故事:大象报恩
在唐朝武则天执政期间,阆州之地有一人叫莫徭,住在江边,平时打柴为生。家中就他一人,日子过得比较清苦。

有时候,莫徭也会到江边割芦苇,芦苇晒干了可以做柴烧,其中粗壮的芦苇杆,也可以做钓竿或者其他东西,而那些细的芦苇杆,则可以用来编制席子、筐、篮子等。

有一天,莫徭独自去江边砍芦苇。这片地方生长着茂盛的芦苇,即便冬天没有树木做柴,这些芦苇也足够莫徭砍下来卖钱过冬。莫徭砍了半天,累了就在江边休息。

正睡着,不知道从哪里出来一头大象,冲着莫徭跑来了。莫徭一看大惊,正要躲避,但大象已经到了跟前,直接用鼻子把莫徭卷了起来,放在自己的背上。莫徭起初还以为大象要弄死自己,上了象背后才稍稍安心。看来,这头大象并不是要跟自己过不去。

民间故事:大象报恩
骑在象背上,大象一直走着,大约走了一百里路,来到一处大泽中。

此时,莫徭发现,大泽之中也有一头大象,看样子岁数不小了,是一头老象,个头比刚才的象大多了。看来,这是一头成年象,背着自己的则是小象。老象似乎生病了,卧在水中,大口喘息,时不时还会大声叫着,听起来很痛苦。莫徭看到后,猜测老象生病了,需要救治。可是,他自己也不是医生,怎么救老象呢?

大象跪下来,莫徭从象背上跳了下来,走到老象跟前。老象伸开一只脚,只见它的脚掌之中,插着一根很大的竹子,只露出一小部分,估计插入脚掌中的竹子更长。老象动了动插着竹子的脚,又看了看莫徭,又看了看自己的脚。

到这时,莫徭完全明白了,这大象不是要看病,而是希望有人帮它把脚掌里的竹子拔出来。否则的话,它没有办法从大泽中出来,即便勉强出来,也会因为脚掌受伤而难以觅食、行走。

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莫徭解下腰间的绳子,拴在老象脚掌的竹子上,用力把长长的竹子给拔出来了。老象痛苦地长叫一声,随即脚掌流出大量的脓水,足有五六升多,脓水流完后,开始流出鲜血。

这时候,一直看着的小象开始去周围的草丛里,它找了很多类似于艾草的东西,然后卷给莫徭。莫徭懂了,这是要他用草给老象止血、治伤。也许代代相传,很多动物都知道,受伤后用什么草可以止血,大自然最不缺乏的就是草药。

莫徭拿过那些草,去了粗枝,把剩下的细叶都揉碎,然后塞入老象的脚掌里,直到填满。他还找来一根木头,让老象把受伤的脚放在上面,免得脚掌浸入到污水里。

过了很大一会儿,老象又动了动受伤的脚,似乎伤口好了一些。它站了起来,把受伤的脚放在地上,试图走路,开始还不行,慢慢地就能走了,再到后来,它已经能正常行走了。老象高兴地长鸣一声,又看了看莫徭,似乎在表示感谢。

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伤口治好了,自己的任务完成了,莫徭要走。老象用鼻子拦住了他,又冲着旁边的小象叫了一声,还用长鼻子指了指大山,又叫了几声。小象立马跑到山里了,过了好大一会儿,它从里面出来,鼻子上卷着一个白色东西。

走近了一看,原来是个象牙,大约一米长,莫徭不解。老象看到后,大吼一声,似乎很不满意,于是小象又进入山中,过了一会卷了个更大的象牙,足有两米多长。更多精彩资源–【文推网 wentuifa.com】

莫徭饿了,拍了拍肚子,跟老象说:象将军啊象将军,我要象牙没用啊,我肚子饿了,只想吃顿饱饭。小象似乎听懂了,进入山里,找了几个山栗,莫徭吃饱了,又说自己想回家了,但不认识路,希望象将军可以送自己回去。

于是,小象又卷起莫徭,把他放自己后背上,连同那个巨大的象牙,也送给了莫徭。走了几里路后,小象忽然掉头回去,原来莫徭的刀忘了拿,小象想起来了,于是拿了刀继续回去,一直到江边芦苇处。

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莫徭下来后,小象似乎还对他依依不舍,用头不断蹭莫徭,还不断地扇着两个大耳朵。磨蹭了很大一会儿,小象才离开。

莫徭背着象牙回了家,后来让人带着象牙到洪州去卖。有一位胡商看中了象牙,出了四十万两银子作为保底价,还说让大家拍卖,并放到一家店铺里。实际上,他想自己买,已经跟店主商量好了。

胡商带着象牙,怕别人起意,用席子包裹起来。到了一个店铺里,别人看他背着席子,很重,都想看看里面是什么,胡商拒绝。店主人则解开席子,说是一个大象牙,大家可以出价比高,最高者就可以买得象牙。

另一位胡人看到大象牙,十分心动,跟店主偷偷商量,说要用一百万两银子买下象牙,只要店主配合,就给他一万两作为中间费用,店主答应了。很快,这个胡人掏出钱,就要拿走象牙,胡商不乐意了,说象牙是他的,已经定了价格,是四十万两银子。

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两人争吵,最后闹到了府衙。

府尹看到了巨大的象牙,觉得不简单,虽然这么大的象牙很难得,可以雕刻成精美的工艺品,但也不用花几十万乃至上百万两白银去买。

于是,府尹质问两个商人,到底为什么要花那么高的价格,买这只象牙。两个商人都不肯说实话,府尹就说:这个象牙巨大,不似本土之物,我打算没收这个象牙,献给天后。你们要是不说,这个象牙就失去了其价值,这样岂不是暴殄天物吗?

在府尹的追问下,胡商终于说了实话:这个象牙巨大,本就不一般,更神奇的是,象牙里有两条龙,看起来就像在游动,如果剖开,可以做成龙简(祭祀时,向天庭地府祷告的文书)。如今天后喜欢这个,如果能献给天后,获利十万万也有可能。

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最后,府尹向天后武则天报告此事,武则天大为好奇,让莫徭以及商人到皇宫,并让工匠当面剖开象牙,果然得到了两只游龙一样的龙简。

武则天赏了商人,让他们走了。武则天又对莫徭说:你看起来并不富裕,如果一下子给你太多钱,反而可能会给你带来灾祸。这样吧,以后我让府尹每年给你五万两银子,用完了就找他要,直到你去世为止。

莫徭谢了天后之恩,从此成了巨富,几辈子也不愁吃喝了。