“911事件”最著名的老照片:坠楼的人,他做出了最后的选择

“911事件”最著名的老照片:坠楼的人,他做出了最后的选择

 

对于21世纪的美国人来说,20年前9月11日这一天,带给美国人的记忆是复杂而深刻的。这一天,美国最大的城市,也是当时世界上最繁华的城市纽约遭到了前所未有的恐怖袭击,纽约市最高的标志性建筑世贸中心轰然倒塌,其损失让人瞠目结舌。同样在这一天,美国防卫最严密的军事中心五角大楼也遭到了空中袭击,大楼的一角被撞塌,使其自此残缺不全。这,就是著名的“9.11”恐怖袭击事件。从某种程度上来说,这次恐怖袭击,对美国乃至世界的影响丝毫不亚于珍珠港事件。据相关资料显示,这次恐怖袭击经各种通讯设备传遍全球后,欧美金融和商品市场立即便作出了强烈反应。当天还没有开市的纽约证交所和纳斯达克市场均停止交易,股市暴跌、油价狂涨,就连金价也从原来的每盎司273美元迅速升至287美元。有时候,甚至突破了290美元。更可怕的,是美元对欧元汇率的大幅飙升。不过,对负责理赔损失的瑞士再保险公司来说,他们倒没有时间去关注这些事,因为他们要抓紧一切时间去筹集资金,以赔偿大约7.2亿美元的保险费。美国通用汽车公司也和瑞士再保险公司一样焦头烂额,因为在事件发生的当天,他们就关闭了底特律的公司总部。名声不让通用公司的福特公司,也关闭了在美国的37条生产线和零部件生产厂。那么,世贸中心和五角大楼都是极其坚固的建筑,恐怖分子究竟使用了什么样的攻击手段,竟能使其遭受如此严重的损失呢?

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恐怖分子劫持客机撞击世贸中心

说起来,恐怖分子使用的攻击手段和二战时期日本的神风特攻队员类似,都是采用飞机撞击的方式。所不同的,是神风特攻队是在军用飞机上装满烈性炸药,而恐怖分子使用飞机则是灌满高烈度汽油且坐满乘客的大型民用飞机。当然,他们使用的方式是武装劫持。据资料记载,在这次恐怖袭击事件中,恐怖分子一共劫持了四家大型民用飞机,分别是美国航空公司第11次航班客机、美国航空公司第77航班客机、联合航空公司的第175次航班客机、由新泽西州飞往旧金山的联合航空飞机的第93次航班飞机。分析显示,这4架客机都是从美国东海岸启程飞往西海岸的洛杉矶、旧金山等城市的班机,起飞时都携带了6小时左右航程所需的油料。加上备用油料,每架飞机近似于超级炸弹。后来,深入分析这几架飞机的性能,研究人员又发现了一件事:这四架飞机不是波音757就是波音767。虽然757是波音公司短程航线的重要产品,767是中程航线的重要产品,但他们却具有高度的共通性。简而言之,驾驶员若能驾驶757客机,那么就能驾驶767客机。以此延申,恐怖分子选择757、767下手,可极大地缩短训练时间。那么,为何恐怖分子会选择民用飞机呢?原因是美国防空部门有过一则规定,那就是即使民航客机对一些重要地面目标构成了一定威胁,美国空军和防空力量也不能随便将其击落。恐怖分子正是钻了这个空子,成功骗过美国空军和地面防空系统,直逼目标而去。

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11号班机的飞行路线

这四架飞机,除了第四架客机因乘客和机务人员和歹徒勇敢搏斗而坠毁于中途,其他三架都被恐怖分子驾驶着撞向了他们想要撞下的目标。前两架,分别撞击的是世贸中心的北楼和南楼;第三架飞机,撞击的则是美国国防部所在地五角大楼。一位名叫塞伯斯的五角大楼工作人员对记者说,他上班后听到世贸中心遭到袭击的消息后,赶紧上网查看了有关消息。谁知道,就在他浏览网页的时候,他所在的五角大楼也成了恐怖分子的袭击目标。他说,在遭受飞机撞击的一瞬间,整个五角大楼都晃了起来,好像是遭到导弹袭击一样。虽然如此,五角大楼毕竟只是塌了一个角。反观世贸中心就不同了!在前两架满载燃油的客机撞击下,世贸中心的南、北楼直接垂直塌落了。如此,一个问题随之而来,恐怖分子劫持客机撞击的是大楼的中上部,为何会造成整栋大楼垂直塌落而不是倾倒呢?若回答此问,这就要述及世贸大楼的建筑材料了。

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众所周知,超高层建筑必须使用钢材建造,而钢材有一个致命的缺点,那就是遇高温变软,会丧失原有的强度。当然,为避免因此引发灾难,高楼层的建筑钢材一般都会涂有防火材料。然而,这样低水平的防护,只能对付一般的火灾,却对付不了撞击世贸中心的波音757飞机和波音767飞机。首先,是它们的燃油都很多。前者可装载35吨燃油,后者则可装载51吨燃油。前文已述,因为这两架飞机都是从美国东部飞往西部的远程航班,所以飞机的油箱都应该是加满的。可以想象,当这些优质燃油洒到大楼里并燃起熊熊大火后,时间一长,定然会烧软飞机所撞击的那几个楼层的钢材。待到这几个楼层的钢材不能支撑上部楼层的重量,上部楼层便有如重锤似的落下。然后在惯性的冲击下,一层层地压垮下面的楼层。

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那么,后被撞击的世贸南楼为何会先世贸北楼倒塌呢?原因即是恐怖分子驾驶客机撞击南楼的位置较低,上层压力较大;世贸北楼被撞击的位置较高,上层压力较小。这也是为什么,世贸北楼逃生的人多于世贸南楼的原因。当然,无论是南楼还是北楼,顺利逃生的,多是一些身处低楼层的人。可惜的是,不是所有人都那么幸运。据现场的媒体报道,灾难发生时,有相当一部分人被困在了高楼层。这些人,大约有200人在走投无路的情况下,选择了跳楼。有些记者手快,拍下了不少珍贵的图片,如下图这位从世贸北楼106楼一跃而下的服务生。有人说,从照片中看到了该男子超强的坚忍和意志力。

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据说,这张照片在“911事件”几天后便发表在了《纽约时报》。不过,该照片发表不久,却受到了许多读者铺天盖地的投诉。人们普遍认为,这张照片不但侵犯了罹难者的隐私,对活着的人也是一种难以忍受的精神折磨。于是,媒体遂禁止了类似照片的继续传播。直至近几年,有关“9.11事件”的一些照片才陆续被美国媒体以回忆的方式解禁公开。