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关羽为何会被人们奉为武财神?

众所周知,历史上的关羽,本是汉末时期的名将,曾经斩杀颜良、庞德,活捉于禁,水淹七军,连曹操都差点迁都来避其锋芒。然而,到明清时期,关羽却在民间被老百姓奉为财神。

为什么关羽会从名将变成财神呢?这并非一朝一夕的事。

从汉末关羽身死,到明代中期他正式成为财神,中间足足跨越了一千二百多年,中间无数人参与,才最终完成。这个漫长的过程,我把它分为两大部分。第一部分,关羽为何能成为财神;第二部分,关羽为何是武财神。

先说第一部分:关羽为何能成为财神?
关羽早期是厉鬼形象,后来才慢慢封神,并进一步成为财神。

从汉末到隋唐南北朝时期,关羽并没有被神化,只是在蜀地和荆州,人们会立庙祭祀他。在关羽的遇害之地,即湖北当阳,人们也建了一个小土坟,年年凭吊关羽。

此时的祭祀,人们更多是因为害怕。因为关羽之死,并不正常。他是兵败后,被孙权枭首而死。此时,关羽还属于“厉鬼”,这种对恶神厉鬼的祭祀,叫“祀厉”。这是关羽形象变化的第一阶段。

关羽为何会被人们奉为武财神?
第二阶段:正式成神

从隋唐开始,关羽开始被佛教收编,正式成为佛教护法神。

《佛祖统记》记载,智顗(音同椅)禅师到湖北当阳山传教,并建立寺庙。一天晚上,智顗做了个梦,梦到一位长须长者,说自己是山主,但愿意帮禅师平山建庙,并护持庙宇佛法。这个长须长者,就是关羽。智顗大师听说后,当即收关羽为弟子,并奏报晋王杨广,封关羽为伽蓝护法神。

这个故事,目的是为了宣扬佛法,表面佛法高深,可以化解厉鬼。当地老百姓当然也希望让厉鬼变正神,于是民间便欣然接受。

从此,关羽不再是厉鬼,转为成为佛教神了。只有先成神,才有可能成为财神,这是很关键的一步。

关羽为何会被人们奉为武财神?
第三阶段:继续光芒

宋代开始,由于当时形势、周围战争等原因,人们渴望有一位集“忠、勇、义”于一身的大神,来护佑大宋,护佑个人,正好关羽是合适人选,于是道家、儒家也开始尊崇关羽。

我们来看看宋代元代皇帝对关羽的加封,就知道了,因为很多,我不一一列举了,只挑几个说。
北宋徽宗大观二年(公元1108年)封关帝为“昭烈武安王”封关平“武灵侯”;宣和五年(公元1123年),宋徽宗加封关帝为“义勇武安王”从祀于武成王庙。而南宋高宗建炎二年(公元1128年)三月二十五日封关帝“壮缪义勇武安王”。到元天历元年(1328年),元文宗图帖睦尔改关羽封号中的“壮缪”为“显灵”,称“显灵义勇武安英济王”。

元代皇帝除继续封关羽为王外,还“遣使祠其庙”,以至于各处都有很多关羽庙,城乡遍布。

在庙堂和民间,有着广泛的信徒,为关羽成为财神进一步奠定了基础。

关羽为何会被人们奉为武财神?
第四阶段:成为财神

其实大家可以想象一下,老百姓祈求神仙保佑,能保佑什么呢?无非就是健康长寿,升官发财,姻缘婚嫁,生儿生女、子孙满堂。

健康长寿,这个是寿翁或者其他神仙负责;生儿生女自有女仙如送子娘娘、观音菩萨负责;而姻缘方面又有月老来负责,那么老百姓求关羽保佑,也就只剩下升官发财了。

在南宋以前,中国民间几乎不信奉财神。更多精彩资源–【文推网 wentuifa.com】

因为古代商人地位很低,在“士农工商”中排最后。直到明清时期,依然有这种思想,很多人宁愿苦学读书,也不愿意从商,觉得很丢人。

关羽

从南宋开始,一些人开始通过做生意发财,人们才慢慢信奉财神。这种情况,到明代时就更普遍了,所以明代以后中国很多地方都信奉财神了。

南宋时期,已经有“财神纸马”,算是中国财神的源头;元代出现祭祀财神的习俗,当时刘君锡的杂剧《来生债》中提到“谁待要祭那财神, 我则待送那魔君。”

到了明代,随着资本主义萌芽的出现,手工业的兴起,商人也越来越多了。

关羽为何会被人们奉为武财神?
商人重什么?除了钱还有忠、诚和义,这正是关羽的亮点。关羽忠义和义气自不必说,他过五关斩六将,和曹操约三事,都能体现他的诚信。所以,明代开始商人就拜关羽了。

同时,手工业很多人也拜关羽,很多行业甚至以关羽为祖师爷。

相传关羽年轻时曾以贩卖豆腐为生,于是豆腐行业以他为祖师;也有传说认为关羽早年打铁为生,于是铁匠业拜他为祖师;甚至连理发业、屠宰业、刀剪铺业、兵器行等,都以关羽为祖师,理由是他们都用刀,和关羽一样。李乔《行业神崇拜》一书中统计,有23 个行业以关羽为祖师。

明清时期,徽商、晋商天下闻名,还有很多地方性的商帮、商会,他们也需要精神偶像来维系彼此之间的关系,这位精神偶像非关羽莫属,毕竟他忠心、义气、诚信。

各行各业的商人都拜关羽,但他们共同的目标,还是希望赚大钱发财,于是,已经被民间普遍祭祀的大神关羽,就这样成了财神,并在民间迅速流行。

明代关羽庙中有不少供奉的器具,比如弘治年间的青花双兽耳瓶、崇祯年间的青花云龙三足炉,上面都刻着“合家清吉,买卖亨通”以及“买卖亨通,万事如意”。充分说明,明代时关羽已经成为财神。

关羽为何会被人们奉为武财神?
第二部分:为什么关羽是武财神?
当然,由于很多大神都和金钱有关,所以中国的财神有很多,比干、赵公明、关羽、范蠡、刘海蟾、沈万三,乃至于蔡京、严嵩都成了财神。

由于财神太多,于是人们又把他们进行分类,大约可以分为正财神、偏财神、准财神和活财神四大类,其中正财神又分为文财神和武财神。武财神有两位,关羽是其中之一,另一位是赵公明。

凭啥把关羽划分为武财神呢?这主要是根据他们本身的定位和形象划分的。

关羽本身就是猛将,从宋代开始,随着帝王的加封,关羽逐渐成为军神、武圣,他武艺高强,自然就是武财神了。

总结来看:关羽是先从厉鬼变成正神、财神,又因为本身是武将,被尊为武圣,所以成为了武财神。